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Taille d’une portée

Lorsque deux éleveurs ou plus se réunissent, leur conversation est souvent centrée sur le nombre de chiots nés et ce qui pourrait avoir mal tourné. Pendant des années, les éleveurs ont spéculé sur les raisons pour lesquelles certaines portées sont plus grandes que d’autres. Comme la plupart des éleveurs ne sont pas formés en biologie ou en médecine vétérinaire, un examen de ces questions a été effectué.

Contexte:

La nature a toujours permis aux animaux de s’adapter à leurs conditions de vie. Par exemple, les chevaux et le bétail vivent dans les troupeaux comme herbivores et couvrent des distances considérables chaque jour. Ils ont tendance à avoir une longue période de gestation et produisent une progéniture unique. Leurs petits naissent au milieu du troupeau, car il se déplace lentement parce que c’est seulement au milieu du grand troupeau qu’ils peuvent être protégés. Le problème est assez différent pour les canins. Ils vivent dans de petites communautés et leurs jeunes naissent dans une cachette sûre. Parce qu’ils chassent, ils ne peuvent pas se permettre une longue période de gestation. La raison pour laquelle les carnivores n’ont généralement pas de portée unique provient de la nature de leur existence. Ils doivent constamment chasser pour lutter pour l’existence et les pertes parmi leurs jeunes sont élevées. Severzov a calculé que la mortalité chez les jeunes loups était de 45% à la fin de la première année et de 32% à la fin de leur deuxième année avec une perte totale d’environ 77% pour tous les jeunes loups. Si leurs portées ne comptaient que quelques petits, la probabilité pour les survivants de contribuer à maintenir la survie de l’espèce diminuerais.

Il y a plusieurs façons d’aborder l’étude de la taille des portées chez les chiens. Une perspective est de regarder ce qui peut influencer la taille d’une portée; un autre est d’étudier les portées d’un seul chiot. Goldbecker et Hart ont rapporté des expériences avec les deux. Pour les portées d’un chiot, ils ont suggéré l’utilisation de mères adoptives et de traiter le chiot unique comme un orphelin parce qu’ils ont des problèmes similaires. Ils croyaient que ces chiots avaient besoin de frères et sœurs ou d’autres chiens pour interagir avec eux afin d’apprendre les règles du monde canin. À cette fin, il est généralement admis qu’au moins pour les chiens, les compagnons de litière fournissent des séances d’entraînement utiles. Les interactions fournissent des occasions d’utiliser leurs dents, de développer un contact visuel et un large éventail d’autres comportements canins qui deviennent utiles à l’âge adulte.

La plupart des petites races, notamment les chihuahuas et les terriers produisent généralement de très petites portées. C’est en partie à cause de leur très petite taille, ce qui limite leur capacité à porter de grandes portées. Mais dans les grandes races, la taille des portées varie de 1 à 21 et, dans certains cas, elles ont été plus grandes. Les éleveurs sont fatigués depuis des années à améliorer la taille des portées grâce à des techniques de reproduction et de sélection qui ont eu peu de succès. Alors que de nombreux traits ont une héritabilité élevée, la taille des portées n’en fait pas partie. Il a une faible héritabilité, autour de 10 -15% ce qui signifie qu’on ne peut pas compter sur les gènes pour augmenter le nombre de petits nés. Ce à quoi on peut s’attendre sera en grande partie déterminé par les facteurs de dominance non additifs. Par exemple, la hauteur de flétrissement a une estimation de l’héritabilité de 40 à 65%, ce qui est raisonnablement élevé. Par conséquent, il est relativement facile pour les éleveurs du chien de berger allemand de produire une progéniture avec un garrot élevé. Cependant, en ce qui concerne la taille des portées, la sélection des parents qui viennent de grandes portées n’améliorera pas le nombre de petits nés. Cependant, l’état physique de la chienne au moment de la saillie a montré qu’il augmentait ou diminuait la taille de la portée. Par exemple, les chiennes obèses ont tendance à avoir des portées plus petites que celles qui sont en forme et équilibrées. La nutrition est un autre facteur soupçonné d’affecter la taille de la portée. Certains ont pensé que cela varierait entre et au sein des races. Le fait qu’il y ait de grandes variations dans la taille des portées a attiré l’attention de Russ Kelly, un nutritionniste noté. Il a entrepris de mieux comprendre la taille des portées en examinant ce qui se passerait si la nutrition devenait la variable. Ce qu’il a trouvé, c’est que les chiennes nourries au régime pendant leur grossesse ont influencé la taille de leurs portées. Pour ce faire, il a étudié trois colonies de chiennes qui étaient en chasse. Une colonie n’a reçu qu’une ration sèche de nourriture pour chien de bonne qualité. La seconde a été nourrie de la même ration sèche mais complétée avec du fromage cottage. Le troisième a été nourri de la même ration sèche avec des suppléments de cottage et de viande. Le point important ici est que deux des trois colonies ont été nourris avec des suppléments de protéines supplémentaires. La colonie qui comptait le plus grand nombre de petits nés vivants provenait de mères qui n’avaient pas reçu de suppléments. Ses résultats montrent clairement que le fait de compléter une nourriture pour chien de haute qualité et presque parfaitement formulée avec des rations de fromage cottage et de viande interfère avec le nombre de petits nés vivants. En d’autres termes, les suppléments ajoutés à une nourriture pour chiens commerciale de bonne qualité réduisent les chances de portées plus grandes. Cette découverte est une bonne nouvelle pour les éleveurs de chiens.

Chiot unique

Le chiot unique est une portée d’un chiot. Pour mieux comprendre ces chiots, trois questions générales ont été utilisées. Ils se sont concentrés sur le processus de mise bas, le comportement pendant et après le sevrage et les effets de la grossesse au cours de leur développement. Alors que de nombreuses espèces ont des naissances uniques, les canins n’en font pas partie, même s’il existe de nombreuses races qui ne produisent qu’une ou deux portées de chiots. Les petites portées peuvent être directement liées aux pratiques d’élevage sélectif que les éleveurs ont utilisées au fil des années pour satisfaire aux exigences de taille physique de leurs normes de race. L’autre explication des variations de la taille des portées a déjà été démontrée comme étant la nutrition et le conditionnement.

Comme il n’y avait pas de littérature sur ce sujet, plusieurs éleveurs et vétérinaires ont été contactés pour avoir rapporté des expériences avec des portées de chiots uniques. Beaucoup d’éleveurs ont dit qu’un chiot unique pourrait être un petit chien agressif, moins sociable et un peu plus «anormal» qu’un chiot moyen né avec des compagnons de portée. D’autres ont dit que les chiots unique n’étaient pas des chiots à problème jusqu’à ce qu’ils aient commencé à prendre note de leur environnement. Tous les éleveurs interrogés avaient également produit des petits avec de grandes portées et avaient donc une base pour faire la comparaison. La plupart des éleveurs ont rapporté qu’un chiot unique était plus grand que la normale, produisant ainsi des problèmes lors de l’accouchement, ce qui a entraîné une césarienne. D’autre part, les vétérinaires ont rapporté un large éventail d’expériences différentes qui n’étaient pas nécessairement en accord avec celles indiquées par les éleveurs. La plupart des vétérinaires ont dit qu’un chiot unique n’était pas un chiot plus grand, plus fort ou plus intelligent. Ils ont également noté que le chiot unique ne faisait pas nécessairement un meilleur compagnon. Seuls quelques-uns ont signalé qu’ils avaient remarqué des problèmes de comportement, même s’ils n’avaient pas beaucoup d’interactions avec d’autres membres de la famille.

Sur la base des expériences de ces deux groupes, les recommandations qui peuvent être proposées suggèrent un certain nombre d’approches. En plus de n’avoir aucun compagnon avec qui interagir, le manque de camaraderie pourrait être compensé si la mère est encouragé à fournir une stimulation et une attention quotidiennes. Les chiots apprennent à être un chien en faisant partie de leur “pack” dans le nid. Stimuler le chiot unique a été jugé important et recommandé par différents individus pour les empêcher de s’ennuyer. Alors que la plupart des mères encouragent naturellement leurs petits à jouer, elles leur enseignent aussi les bonnes manières. Dès que ces chiots sont assez vieux, ils doivent soit aller vers leur nouvelle maison (8 semaines est assez tôt), soit les proposés a d’autres familles. Trois éleveurs ayant eu un chiot unique produit par du sperme congelé ont également été contactés. Tous ont indiqué que les chiots étaient de taille normale pour leur race (lévrier afghan, whippets et berger allemand). Les mères de ces chiots avaient produit des portées moyennes avant et après le chiot unique. La cause d’une portée unique selon ces éleveurs était l’utilisation de sperme congelé. Tous les étalons avaient déjà produit des portées de taille moyenne. Les éleveurs de ces portées de sperme congelées ont indiqué que ce n’était que de la malchance qu’un seul chiot se produisait. Tous ces chiots uniques sont nés naturellement à l’exception de celui produit à partir d’une semence de 16 ans. La plupart des femelles avaient eu naturellement une portée antérieure. La raison classique de la naissance de chiots uniques par césarienne ne semble pas être liée à l’utilisation de sperme congelé. Les mères de ces chiots avaient déjà produit des portées moyennes avant et après cet unique chiot.

La conclusion que l’on peut tirer de ce sondage est que les éleveurs d’un chiot unique devraient faire très attention et être sûrs que leur chiot soit stimulé et ne s’ennuient pas. Puisque la plupart des mères ne peuvent fournir qu’une quantité limitée de temps de jeu, ces chiots devraient avoir plus l’occasions de jouer avec d’autres (Malcolm Willis). Des groupes de jeu ont été suggérés comme d’excellents moyens pour les chiots uniques d’apprendre les règles sociales de l’espèce canine. Tous ont convenu que la surveillance par les humains ne devrait pas être ignorée parce que ce chiot peut être blessé involontairement pendant les jeux.

Le groupe a été interrogé sur le chiot unique lorsqu’il devient adulte. Alors que cette étude était limitée à plusieurs éleveurs et vétérinaires. Ils étaient tous d’accord pour dire que les chiennes impliquées dans cette étude limitée étaient considérées comme de bonnes mères et disposaient de quantités abondantes de lait. La plupart semblaient adorer d’avoir qu’un seul et unique chiot et aucune n’était surprotectrice ou manquant d’intérêt. Certains chiots ont été élevés dans la maison par opposition au chenil. La plupart de ces chiots ont reçu plus de supervision et plus de socialisation humaine précoce que ce qui aurait normalement été prévu dans une nichée classique. Afin de combler le manque de stimulation, certains ont été placés avec d’autres portées.La plupart, mais pas tous, ont été considérés comme des adultes très sociables.

Les références

Goldbecker, W. et Hart, E., Ceci est le berger allemand, TFH Publications Inc. Jersey City, NJ 1964, p.125.

Kelley, Russ, Progrès récents dans la nutrition canine et féline, vol. III, 2000 Actes du symposium Iams Nutrition; “Reproduction canine: à quoi devrions-nous nous attendre?” Orange Frazer Press, Wilmington, OH 2000, p. 225-239.

Severzov, Adrian et Owen, Ray, Génétique générale, WH Freeman and Company, San Francisco, 1957, p 503.

Scott, JP et Fuller, JL, Dog Behavior, la base génétique. University of Chicago Press, Chicago, Ill.1965, p.366-367.

Trumler, Eberhard, comprendre votre chien, Faber et Faber, 3 Queens Square, Londres. 1973, P. 56

Willis, Malcom, Le berger allemand Dog: une histoire génétique, Howell Book House, New York, 1995, p. 289-293.